强生拟支付65亿美元解决滑石粉诉讼,卵巢癌争议临近终结

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强生公司近日宣布,计划在未来25年内支付65亿美元,以了结美国境内几乎所有关于其滑石粉产品引发卵巢癌的诉讼。此举是该公司试图摆脱长期困扰其财务和公共形象的法律纠纷。该解决方案目前正等待索赔人的批准,旨在通过强生的子公司LTL Management的破产重组程序来实现。

多年来,关于滑石粉可能致癌的指控一直是强生面临的重大挑战。该公司坚称,其已停产的滑石粉婴儿爽身粉及其他相关产品对消费者是安全的,但这一说法并未完全消除公众的疑虑。根据强生的声明,与其滑石粉相关的诉讼中,约99%的案件涉及卵巢癌指控。

为了解决这些诉讼,强生公司在今年第一季度就已记录了约27亿美元的费用,并将其滑石索赔准备金总额提高至约110亿美元。该公司的解决策略还包括对索赔人进行为期三个月的投票,希望获得超过75%的支持率,从而彻底结束所有相关诉讼并阻止未来的诉讼。

强生全球诉讼副总裁埃里克·哈斯在与投资者的电话会议中表示,相信这一和解计划完全符合索赔人的最佳利益,并预期会很快得到破产法院的确认。他指出,这种和解方式比长时间的审判过程更为有利,特别是考虑到审判可能需要几十年时间才能完成,而大多数索赔人可能根本无法在法庭上争取到自己的权益。

尽管历史上该公司在类似诉讼中曾被判需支付高额赔偿,如曾向22名女性支付了约20亿美元的赔偿金,这些女性将自己患卵巢癌的原因归咎于强生滑石粉产品中的石棉,但此次和解标志着强生公司试图关闭这一长期争议的章节。

除了卵巢癌诉讼,强生还指出,其余未决的诉讼主要与一种名为间皮瘤的罕见癌症有关,这部分案件将在新的和解计划之外单独解决。同时,强生还达成了原则性协议,解决了其滑石粉供应商提出的索赔。

这一系列动作显示了强生公司在应对历史遗留问题方面的积极姿态,试图恢复其在公众眼中的信誉并稳定其业务的未来。周三盘前交易中,强生公司股价应声上涨超过2%,市场显然对这一和解计划反应积极。