死刑或无期?杀害17人的佛州校园枪击案凶手面临裁决​

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佛罗里达州一个陪审团18日对2018年帕克兰市一所中学17人死亡枪击案凶手尼古拉斯·克鲁斯启动量刑审判程序,预期今秋作出裁定,等待被告的将是死刑或终身监禁。

陪审团由12人组成,五名女性和七名男性,另有10名后备陪审员。陪审团将听取检方对克鲁斯“残暴罪行”的指控以及幸存者和遇难者遗属的证词。

据检方指控材料,2018年2月14日,时年19岁的克鲁斯手持一支AR-15半自动步枪,沿着母校玛乔丽·斯通曼·道格拉斯中学的三层教学楼上下多处走廊和教室扫射。14名学生和三名职员遇害,17人受伤。2019年,两名在枪击案中幸存的学生相继自杀。检方寻求判处克鲁斯死刑。

2018年2月15日,在帕克兰市,警察在发生枪击事件的一所高中附近执勤。新华社发(莫妮卡摄)

克鲁斯去年10月对17项一级谋杀罪名指控和17项谋杀未遂罪名指控认罪,对检方所寻求死刑判决提出异议。

对克鲁斯的量刑审判程序原定2020年开始,受新冠疫情和控辩双方的法律博弈影响拖延至今。陪审团将对17项谋杀罪指控逐项考虑,审判进程预期持续4个月。

据美联社报道,针对本案,陪审团量刑结果只有两种:死刑,或者终身监禁且不得假释。辩方律师可能会强调克鲁斯的年龄、家庭背景和心理问题等因素,以争取陪审团的同情,使他免于极刑。