美国护照申请量激增!办理时间或长达4个月

综合 General 美国新闻 U.S. NEWS

需要办理护照出国旅行的美国人,可能需要等待四个多月才能拿到新护照。而且随着夏季繁忙的旅行旺季的到来,延误可能还会进一步恶化。

旅游专家表示,这意味着,如果你计划在今年晚些时候,或在2024年年初出国旅行,而且需要办理护照,那你应该尽快采取行动。

据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报导,非营利性倡导组织“旅行者联盟”(Travelers United)主席查尔斯·利奥查(Charles Leocha)对此表示:“真正处理好这个问题的唯一方法,就是走在问题的前面。”

护照延误是由于“前所未有的”高需求所致

近几个月来,随着美国人释放出了疫情期间被压抑的出门旅游的欲望,开始了他们因疫情封锁措施而无法实现的出国旅行,护照办理的积压情况越来越严重。此前,因2020年的护照需求骤减,美国国务院的很多相关职位被重新分配或取消。现在,这些职位必须重新招聘和恢复。

在3月份,国务卿安东尼·布林肯(Antony Blinken)对国会表示,近期对护照的高需求量是“前所未有的”。

他说,现在每周的护照申请量,比去年高出约30%至40%。虽然一般来讲,对护照的需求是季节性的,从3月到夏末为旺季,但现在的高需求“基本上无季节区别”。

在冬季的几周内,美国国务院曾收到了50万份护照申请,创下了每年同期的纪录,并超过了国务院此前的预测。

获得美国护照需要多长时间

美国国务院说,截至3月24日,旅行者等待对申请常规护照处理的时间为10至13周(传统护照的更新费用为130美元;首次护照申请者还需支付35美元的受理费)。即使是加急申请,也仍然需要等待7至9周,此外还需要支付额外60美元的递送费。

对于那些通过邮寄方式递交护照申请的人来说,延误的时间会更长。根据国务院的说法,接收申请和邮寄新的护照,可能需要额外的四个星期。这意味着对于一个常规的护照申请,总的处理时间可能会超过四个月。

该部门说,随着更繁忙的旅行旺季的到来,处理时间可能会进一步延长。

利奥查对此表示,由于办理护照延期或更换新护照的申请人,通常必须交出他们目前的护照,因此在这段时间内,他们将无法出国旅行。

布林肯指出,国务院一直在招聘员工,以提高处理能力。例如,需要确保能够有人接听客户服务电话。他还补充说,该部门已经开设了卫星办公室,并授权支付加班费,还设立了一个联邦特别工作组,负责管理相关工作。

即将过期的护照可能不被允许旅行

美国护照的有效期一般为10年。如果是在16岁之前申请,则护照的有效期为5年。

重要的是,如果美国人的护照即将在几个月内过期,他们可能不会被允许出国旅行。

例如,申根地区要求美国护照的有效期,要比旅行者登机离开的预定日期至少长达90天。申根地区是27个欧洲签约国组成的欧洲区域。

亚太和中东地区的许多国家要求,护照至少还要有六个月的有效期才能获准入境。其它地区,如香港和澳门,则要求护照仍有一个月的有效期。

个人理财平台NerdWallet的旅游专家莎莉·佛伦奇(Sally French)对此建议说:“即使你目前还没有出国旅行的计划,但你的护照将在2024年上半年的某个时候到期,那绝对应该现在就开始办理更新事宜。”

因为你可能还需要申请单独的签证才能进入某些国家,所以还需要额外的时间办理签证和预定机票。在美国国务院官方网站上,有关于各个国家对护照和签证的要求信息。

国务院鼓励美国人“在任何计划好的国际旅行之前,提前申请办理护照,以避免在最后一刻出现问题”。

加急选项可能会很有用

如果需要在14天内出国旅行,那么可以申请加急办理护照。

佛伦奇说,这种情况必须亲自到护照机构申请办理,而这些机构通常在大城市附近。而且鉴于目前的巨大的需求量,你必须有要进行国际旅行的证明,如机票或游船票等,否则可能很难得到及时处理。

只有在紧急情况下,如一个人的直系亲属患重病、受伤或死亡,旅行者才有可能在三个工作日内拿到护照。

利奥查还建议说,那些担心在旅行前不能及时拿到护照的人,“应该直接去护照办公室,看看他们是否可以提前办理。”

他还补充说,护照办理的积压和延误情况早晚会得到缓解,“但问题是,这在今天对你没有任何帮助。你必须自己提前做好计划。”

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