美国“游隼号”月球任务失败,太空梦想面临新考验

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美国航天器“游隼号”的月球着陆尝试在与推进剂问题斗争后,于一月中旬在澳大利亚东部南太平洋上空结束了其为期10天的太空旅程。这次任务的失败对于Astrobotic Technology公司和美国国家航空航天局(NASA)来说是一个挫折,因为他们的总体目标是创造一种稳定的商业化、成本相对较低的月球着陆器,以支持未来的机器人和载人登月任务。游隼号着陆器于1月8日在联合发射联盟开发的新型火神半人马座火箭上成功发射升空,但在独立飞行几小时后遭遇了挫折。Astrobotic证实,该航天器的机载推进系统出现了严重问题,导致无法在月球上软着陆。随后,Astrobotic改变了游隼号的任务,让它在太空中测试其机载科学仪器和其他系统。最终,决定通过将航天器高速撞入地球大气层来结束这次任务。这次失败的任务是Astrobotic与NASA合作的一部分,NASA为此拨款1.08亿美元,帮助Astrobotic开发并发射五个有效载荷。然而,游隼号的损失对于双方来说都是一个打击。美国宇航局正在通过商业月球有效载荷服务计划与其他三家公司合作开发机器人月球着陆器。这些合同被设计为“固定价格”协议,意味着NASA一次性支付一笔款项,而不是在整个开发过程中遇到问题时继续向公司付款。尽管游隼号的任务失败,但Astrobotic已经为NASA签订了另一次机器人月球着陆器任务,名为“格里芬”的着陆器计划在今年晚些时候发射。格里芬号比游隼号更大,旨在将月球车放置在月球南极附近。此次任务的失败表明,商业化的月球探索仍然充满挑战,且具有高风险性。Astrobotic的首席执行官John Thornton在接受CNN采访时表示,尽管失败,但这并不意味着Astrobotic的终结。目前,商业开发的月球着陆器是否能够成功抵达月球表面仍然是一个未知数。以色列的SpaceIL公司和日本的Ispace公司在过去的尝试中都未能实现成功着陆。这些尝试源自Google Lunar X大奖,该竞赛提供了2000万美元的大奖,但最终没有获胜者。