蒙冤70年 佛州4名已故黑人男子“强奸白人女子案”终被宣布无罪

佛州新闻 Florida News

据外媒报道,22日,佛罗里达州莱克县巡回法院正式撤销针对4名黑人男子强奸罪的指控。不过,此刻距离案件发生已经过去了72年,被误判的4人也早已全部离世。

正义确实等到了,只不过终究还是太晚了。

事情发生在1949年7月16日的一个夜晚。

那一晚17岁的白人女子诺玛·帕吉特(Norma Padgett)和她的丈夫参加完宴会开车回家,但途中汽车却在佛州莱克县抛锚了。这时,恰巧经过此处的4名黑人少年停下脚步,上前施予了援手。他们分别是欧内斯特·托马斯(Ernest Thomas)、塞缪尔·谢泼德(Samuel Shepherd)、沃尔特·欧文(Walter Irvin)和查尔斯·格林利(Charles Greenlee),其中欧文和谢泼德二战时曾在美国陆军服役。

然而,并不是所有的善意都会得到正向的反馈。有的时候,事情的发展或许会出乎人的意料。

事发后,被援助的帕吉特向警方报了案,没有感谢,不是感恩。她反而坚称,4名黑人少年在她的车抛锚后,袭击了自己的丈夫,并将自己从车里拖了出来实施了强奸。

接警后,当地警方反应迅速,立即出警逮捕这4名黑人少年。谢泼德、欧文和格林利随即被逮捕入狱,托马斯侥幸逃脱,但他后来在逃亡途中被暴徒枪杀。逮捕后,警方对谢泼德、欧文和格林利进行了严刑拷打逼供,格林利被迫承认了自己的“罪行”。

1949年底,格林利被判处终身监禁,而欧文和谢泼德被判处死刑。

1951年,欧文和谢泼德在被从县监狱运回重审的途中,被莱克县一名叫威利斯·麦考尔(Willis McCall)警察擅自开枪射击,谢泼德当场身亡,欧文装死活了下来。事后麦考尔辩称自己开枪是出于自卫,因为俩人试图逃跑,但活下来的欧文对此予以了驳斥。后来,欧文被减刑为终身监禁。

1969年,欧文在获得假释一年后去世。格林利则在2012年去世,时年78岁。

据悉,当年案件在审判时,就有人曾质疑过“被害人”帕吉特的证词,但陪审团还是在没有明确犯罪证据的情况下判定这些人有罪。

佛罗里达州莱克县巡回法院的一名检察官近日表示:“该案件的审判过程缺乏正当程序,因此法院当时作出了那样的判决。应该说,它是佛罗里达州这么多年来最大的误判之一了。”

这么多年来,这4名男子的家人一直都没有放弃为他们伸冤。经过几十年的努力,真相逐渐大白。

2017年4月,佛罗里达州正式向4名男子的家人道歉。2018年12月,佛州执法部门被命令审查此案。2019年1月,时任佛州州长罗恩·德桑蒂斯(Ron DeSantis)对已故的4人发出赦免令(但未撤销强奸罪指控)。2021年8月,州检察官杰西·亨特(Jesse Hunter)在调查中发现了一些信件,这些证据证明当年的“强奸案”根本没有发生。调查人员还对当年审判中主要证人的证词提出了怀疑。2021年11月22日,佛罗里达州莱克县巡回法院法官海蒂·戴维斯(Heidi Davis)正式撤销强奸罪指控。

今天,这4名男子的冤屈终于被彻底洗刷,只不过他们再也感受不到这迟来的正义。

22日,听证会结束后,召开了新闻发布会。

发布会上,佛罗里达州检察官比尔·格拉德森(Bill Gladson)说到:“72 年来,这些家庭一直承受着巨大的痛苦,并始终等待着正义的到来。对此,我们真的很抱歉。我从未目睹过刑事司法系统出现比这更彻底的崩溃了,我也不希望这种事情会再次出现。”

查尔斯·格林利(Charles Greenlee)的女儿卡罗尔·格林利(Carol Greenlee)异常的激动,她表示:“对于那些当时不知道我父亲是一个关心他人、有爱心、有同情心的人,我不会心怀憎恨,我会去爱和拥抱他们。今天我站在这里,要跟你们所有的人说,我的父亲,他没有强奸任何人。”

“我们需要勇气,很多家庭根本没有得到这个机会……我希望这个国家能够团结起来。”托马斯的侄子说。

72年来,这4名黑人男子的历史被错误地记录了,他们也永远无法再看到今天这场正义的胜利。但相信,这样的胜利会给更多的人带来希望,并督促法院系统走向更公正、更平等的道路。

正义或许会迟到,但从不会缺席。

武汉晨报实习记者 张娇

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