首个“全平民团队”上太空的指挥官:从高中辍学到年轻亿万富翁

综合 General 美国新闻 USA News

9月15日晚8时02分),“猎鹰9”号火箭搭载“灵感4(Inspiration4)”号飞船,从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射台点火升空。此次太空飞行任务的4名飞行人员均为“普通人”,是世界上首个全部由“平民”执行的载人飞行任务。

飞行人员之一的亿万富翁企业家贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)是本次飞行任务的指挥官和赞助者,另外3名乘坐人员分别是一名骨癌幸存后成为医师助理——海莉·阿尔切诺(Hayley Arceneaux)、女地球科学家和前美国宇航局宇航员候选人——西恩·普罗克特(Sian Proctor)以及美国空军退役军人、航空航天数据工程师——克里斯·森布罗斯基(Chris Sembroski)。

为圣裘德儿童研究医院筹集2亿美元捐款

4名乘员将乘坐载人飞船绕飞地球约3天后返回,并在佛罗里达海岸进行海面降落。这次飞行任务旨在为圣裘德儿童研究医院筹集2亿美元的慈善捐款,该医院也是乘员之一海莉儿时接受骨癌治疗的医院。

艾萨克曼在推特上承诺他个人将会先独自捐款1亿美元,此后每有人捐款1美元,他将同等捐助,直至2500万美元封顶。截至9月14日,已筹集将近3030美元。

得益于创建的两家公司,尤其是支付处理Shift4 Payments公司,艾萨克曼在他38岁时成为亿万富翁,据福布斯估测,艾萨克曼身价达24亿美元。

高中辍学并开始工作,为创业奠基

青少年时期,艾萨克曼与朋友劳伯(Brendan Lauber)将大部分时间都花在修电脑和建网站上。到了高中,艾萨克曼找了一份卖电脑的暑期工,但艾萨克曼对CNBC电视台称,自己其实在利用工作寻找自己的客户。

其中一个客户马里奥·帕里西(Mario Parisi)是一家信用卡支付服务有限责任公司的老板。帕里西对艾萨克曼清除网络病毒的工作印象深刻,于是给他一份IT顾问的工作。16岁的艾萨克曼决定从高中辍学,接受这份工作。但艾萨克曼的父母希望他至少有高中文凭,于是艾萨克曼此后还是参加考试获得了GED证书(美国高中同等学历证书),后来也取得了学士学位。

借助祖父资金和父母房子创建公司

1999年,在帕里西的公司工作了6个月后,艾萨克曼决定建立自己的公司。艾萨克曼想到,可以创立一个支付处理器,这样在商店中能更容易地安装信用卡终端,同时能减少相关文书处理工作。

于是,艾萨克曼用祖父提供的1万美元支票作为启动资金,在父母房子地下室创办了公司。“10000美元不算多,可以造几台电脑,买几部手机,但足够我们开始了。”

艾萨克曼将公司命名为United Bank Card,也就是2012年的Harbortouch公司,2018年到至今的Shift4 Payments公司。艾萨克曼聘请了自己的父亲和朋友劳伯,他的父亲曾是一名经验丰富的销售员,工作上,他的父亲以当地餐厅与小企业为对象,替公司开发客户。这样就避免了艾萨克曼直接和潜在客户的接触,毕竟艾萨克曼的年轻可能不那么让人信服。

公司市值超64亿美元

艾萨克曼的公司慢慢成长,直到成为美国最重要的公司之一,据福布斯报道,至今艾萨克曼的公司的支付服务已覆盖了三分之一的美国酒店和餐饮,替20多万家企业提供服务,其中包括希尔顿连锁酒店、四季连锁酒店和肯德基连锁餐厅、连锁快餐店Arby’s。

根据一份调查报告显示,Shift4 Payments每年处理数10亿的交易,预测2021年年度营业额至少有13亿。艾萨克曼相继在美国纽约、新泽西、宾夕法尼亚开设公司,目前,在美国、加拿大、立陶宛国家的公司员工数已超过730人。

2020 年 6 月,Shift4 Payments 在纽约证券交易所上市。据福布斯报道,艾萨克曼拥有该公司 38% 股份,持股总市值 23 亿美元,于此他正式成为亿万富翁。该公司的市值现已超过 64 亿美元。

创立私人空军公司,开启航天梦

2012 年,28 岁的艾萨克曼创建了第二家公司德拉肯国际公司(Draken International),为美国空军的飞行员提供培训。该公司拥有 70 多架歼击机,现已发展成为最大的私人空军部队。

除了计算机,艾萨克曼还对航空充满兴趣,他从2004 年开始学习航空飞行课程,五年后就创造世界记录:不到 62 小时就完成了环球飞行。

2019 年,艾萨克曼以9位数的价格将德拉肯国际公司的控股权出售给百仕通集团 (Blackstone)。Blackstone的管理层让他有机会驾驶多架战斗机,通过这段时期驾驶的理论和实践学习,艾萨克曼积攒了太空飞行的经验。

武汉晨报实习记者 梁霞